アニマル・セラピー

一昨日の昼休み、近くの公園に散歩に行くと、移動動物園が来ていました。そこには、ポニー、羊、やぎ、うさぎ、ひよこ等の動物が見られ、家族で遊びに来ている人たちもたくさんいて、子供達は動物たちとの触れ合いを楽しんでいました。

動物には人を癒す力があります。1980年にフリードマンらが発表した研究報告によると、心筋梗塞の発作後1年たった患者たちの延命率は、ペットを飼っている患者の方が、飼っていない患者に比べ3倍も生存率が高いことが分かりました。

その他、施設内に犬を飼うようになった特別養護老人ホームでは、4割いた寝たきりの入居者が0になったり、犯罪性のある精神障害者がペットの世話をすることで暴力をふるうことが減ったりした等と言う報告もあります。更には、情緒障害児の治療にもアニマルセラピーは効果を発揮しています。

帝京科学大学 アニマルサイエンス学科の横山章光准教授は、その著書「アニマル・セラピーとは何か (NHKブックス)」の中で、アニマルセラピーの効果として以下を挙げています(上述の臨床報告も同書より抜粋)。

1)生理的利点
①病気の回復・適応、病気との闘い
②リラックス、血圧やコレステロール値の低下
③神経筋肉組織のリハビリ(特に乗馬療法)

2)心理的利点 (一部抜粋)
①元気付け、動機の増加、活動性・感覚刺激
②リラックス、くつろぎ作用
③達成感(特に乗馬療法)
④ユーモア、遊びを提供する

3) 社会的利点(一部抜粋)
①社会的相互作用、人間関係を結ぶ(触媒効果・社会的潤滑油)
②集団のまとまり、協力関係

私も4年程前、3ヶ月だけ犬を飼っていたことがありましたが、疲れて遅く帰宅しても、犬がいることで癒されたものでした。

また横山章光准教授の上記説明より、動物(ペット)の存在は、心身面における癒しと言うだけでなく、人間関係の潤滑化にも寄与していることが分かります。実際、初対面の人とでも、そこに動物がいると会話が弾むそうです。父の会社には「まさる」と言う名のメタボな猫がいますが、この猫が社員間のコミュニケーションの良い潤滑剤となっています。

勿論、いいことだけではありません。ペットを飼うとすれば、時には死とも直面することがあり、人によっては悲しみのため病気になってしまうこともあります。しかし、それをうまく乗り越えれば、より深みのある人間になれると言います。

皆様も心身面において何か優れないと言うことがありましたら、動物を飼うのもいいかもしれませんね。飼うまでできなくても、動物園に行くだけでも何か変わるかもしれません。
私も近いうちに動物園にでも言ってみたいと思います。

最後に、ブータン唯一の動物園で飼育されている動物の写真を掲載します。ターキンと言い、ブータンの国獣です。
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by d_mitsuda | 2008-06-09 22:39


木の香治療院 院長日記


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